Astronautas vuelven a la Luna con trajes blancos: ¿Por qué siempre eligen este color?

Ciencia 21/04/2023 CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales

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POSDATA Digital Press | Argentina

Cuando escuchamos por primera vez la frase “un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”, Neil Armstrong usaba un traje blanco. Este color icónico, que se nos viene a la cabeza de vez en cuando, será el mismo que vestirán los astronautas de la misión Artemis III en 2025.

Así lo han confirmado la NASA y Axiom Space, la agencia encargada de presentar el nuevo traje denominado AxEMU (Axiom Extravehicular Mobility Unit). Y aunque pueda parecer una decisión estética, realmente está pensada para garantizar la supervivencia de la tripulación en el espacio. 

El secreto de los trajes blancos
Desde que el hombre comenzó a aventurarse al espacio exterior, los trajes de exploración han sido blancos con algunos elementos naranjas, azules y negros. Esto debido a que el color blanco refleja la radiación solar, a diferencia de los colores oscuros que la absorben.

Si un astronauta vistiera un traje completamente negro, su piel y su vida estarían en riesgo al salir de la nave espacial. Es por eso que, aunque los astronautas tienen trajes naranjas o azules durante el despegue, los que usan en las exploraciones son siempre brillantes.

Además, el traje blanco cuenta con varios módulos de refrigeración y calefacción que están diseñados específicamente para las tareas en el exterior: cuando deben hacer reparaciones fuera de la nave, o cuando deciden explorar la superficie de un planeta. 

El número de capas internas, por debajo de la cubierta blanca, llega hasta diez. Una de ellas, por ejemplo, se compone de una serie de mangueras pegadas al cuerpo por las que fluye agua. Este flujo permite mantener constante la temperatura del astronauta y aislarlo de los números extremos que reinan en el universo. De igual forma, existe otra capa con una mochila asociada que consigue eliminar todo el CO2 producido en la respiración y mantener aire limpio dentro del casco.

De esta forma, la NASA y el resto de agencias espaciales aseguran a sus astronautas. Después de todo, allá arriba no hay una atmósfera que los proteja de las temperaturas extremas (77% más agresivas que en la Tierra) o de la falta de oxígeno.

Nuevos trajes espaciales, mismo color 
El color blanco no es solo estético. Aunque debemos admitir que, al ser brillante, resalta más que cualquier otro sobre la oscuridad del espacio. Algo que también es extremadamente útil para ubicar a los tripulantes en una misión de exploración.

Traje espacial / Vía Pexels

Sin embargo, la razón principal de su elección sigue siendo la radiación y la refrigeración. Es por eso que los nuevos trajes espaciales presentados para la misión Artemis III cuentan con algunas mejoras escondidas detrás del blanco habitual, son:

  • Un sistema de cuatro focos en el casco que permite a los astronautas disponer de luz durante los paseos espaciales.
  • Videocámaras HD que retransmitirán imágenes en vivo de todo lo sucedido. 
  • Suelas especialmente diseñadas para lograr la mayor estabilidad durante el paseo lunar.
  • Y los guantes removibles que ofrecen una mejor manipulación de objetos en el terreno.

La NASA ha mantenido el color que garantiza un buen aislamiento, no obstante, ya se habla de diseños innovadores para futuras misiones que podrían huir del blanco. Por ejemplo, los trajes naranjas y azules que se usan para escapar de accidentes durante el despegue o aterrizaje de la nave, podrían emplearse para explorar planetas lejanos. Es decir, espacios en los que la radiación no sea tan agresiva. 

Aunque, visto lo visto, todo parece indicar que seguiremos usando por ahora trajes blancos para explorar la Luna y sus alrededores. 

Fuente:tekcrispy

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