Mujeres en el espacio

La NASA admite no tener suficientes trajes espaciales adecuados para mujeres en la ISS. Pero las mujeres han estado activas en el mundo de los viajes espaciales desde hace mucho. Aquí les presentamos a algunas de ellas.

Posdata Digital | Argentina

"Me prohibieron volar, a pesar de todas mis protestas"
El 16 de junio de 1963, la paracaidista rusa Valentina Tereshkova se convirtió en la primera mujer en el espacio, en su cápsula espacial Vostok 6. Pasarían casi 20 años antes de que otra mujer abandonara la atmósfera de la Tierra: Svetlana Savitskaya, en 1982, en la misión Soyuz T-7. Un cráter en la luna lleva el nombre de Tereshkova, que ahora es miembro del parlamento ruso, la Duma.

Peggy Whitson
Como primera comandante de la Estación Espacial Internacional, Peggy Whitson también mantiene otro récord: haber pasado casi 666 días en el espacio, el lapso más largo de permanencia de una mujer allí. Después de numerosas caminatas espaciales, Whitson regresó a la tierra en 2017.

Las primeras astronautas femeninas de la NASA
La NASA seleccionó a Shannon Lucid, Margaret Seddon, Kathryn Sullivan, Judith Resnik, Anna Fisher y Sally Ride como sus primeras candidatas a astronauta en enero de 1978. Varias mujeres aprobaron el proceso de selección en los años 60, pero no eran elegibles para ir al espacio porque no habían completado el entrenamiento de piloto de jets militares, una carrera no disponible entonces para mujeres.

"Pídele a una niña de 11 años que dibuje a un científico; es probable que dibuje a un hombre geek"
La primera mujer estadounidense en el espacio proyectaba participar en una tercera misión, pero el desastre del "Challenger" interrumpió su carrera en 1986. Pero Sally Ride hizo historia al usar brazos robóticos para recuperar satélites en sus dos primeras misiones y luego dedicar su vida a ayudar a las niñas a ser exitosas en matemáticas, ciencia e ingeniería. Murió de cáncer de páncreas en 2012.

"Nunca te dejes limitar por la imaginación limitada de los demás"
Inspirada por Sally Ride, Mae Jemison -médica, maestra, y fundadora de dos compañías de tecnología- se convirtió en la primera mujer afroestadounidense en el espacio cuando se embarcó con el Endeavor en septiembre de 1992 para realizar experimentos con células óseas.

Chiaki Mukai
Chiaki Mukai (centro) se formó como médica en Japón y se convirtió en la primera mujer japonesa en abandonar la Tierra, realizando múltiples experimentos médicos en entornos de microgravedad que permitieron el estudio del envejecimiento en el espacio. Sus dos viajes, en 1994 y 1998, también le permitieron apoyar el despliegue del Telescopio Espacial Hubble.

"Cuando miras hacia las estrellas y la galaxia, sientes que no eres sólo de un país en particular, sino del sistema solar"
Kalpana significa "creatividad" o "imaginación" en sánscrito. Tras convertirse en la primera mujer nacida en la India en ir al espacio, la primera misión de Kalpana Chawla fue desplegar satélites para estudiar la superficie del sol en 1997. En su segunda misión, en 2003, el transbordador espacial "Columbia" se desintegró al regresar a la Tierra, matando a toda la tripulación.

"No hay fronteras, no hay problemas, solo pura belleza"
Convertirse en multimillonario a los 32 años puede ser suficiente para la mayoría de la gente, pero en septiembre de 2006 Anousheh Ansari se convirtió además no sólo en la primera astronauta nacida en Irán en ir al espacio, sino también en la primera mujer turista espacial de la historia. Al llegar a la Estación Espacial Internacional (ISS), vio la tierra: "Tan pacífica, tan llena de vida".

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