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La NASA halla un cráter marciano

Se ve como una huella dactilar gigante.

Ciencia - Astronomía 21/04/2022 CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales
Crédito:tekcrispy

POSDATA Digital Press | Argentina

Así luce el cráter Airy-0 que descubrió la NASA dentro de una depresión rocosa en Marte. Si miramos con atención, quizás nos resulten familiares sus pronunciadas crestas y sus terminaciones luminosas. Después de todo, el cráter emula bastante bien las protuberancias que aparecen cuando imprimimos una huella dactilar.

Gracias a esto, se ha vuelto tendencia desde el 11 de abril en que se publicaron las imágenes de alta resolución. Pero a su vez, esta forma tan curiosa ha despertado una gran incógnita… ¿Por qué se ve así? 

Desvelando los secretos del cráter Airy-0

Un vistazo a las crestas que dan la impresión de huellas marcianas | Créditos: La NASA


Varios miembros del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA aseguran que este no es el primer cráter con forma de huella dactilar que ven en Marte. Las franjas luminosas que parecen marcas de piel se conocen como “crestas eólicas transversales” o TAR, y son muy comúnes en el planeta. 

La principal razón es que la superficie de Marte es bastante similar a un desierto. En consecuencia, es común que se formen dunas de arena y polvo, las cuales acaban por crear dibujos aleatorios al endurecerse. 

Asimismo, la razón por la que brilla este cráter con forma de huella dactilar tampoco es un misterio intergaláctico. En Marte existe un mineral ferroso con propiedades reflectantes llamado “hematita”, que suele brillar cuando se le sacan fotografías. 

No obstante, para la NASA hay algo en este cráter que sí lo hace diferente al resto de depresiones marcianas, y es que marca el centro del planeta. 

Un cratér, una huella dactilar y el punto de referencia más preciso de Marte

El Airy-0 a lo lejos, marciano el centro de Marte | Créditos: La NASA y SciTechDaily

Hasta hace poco, el meridiano de Marte era delimitado por un cráter mucho más grande que lleva un nombre muy parecido, “Airy”, en honor al astrónomo Geoge Bidel Airy que lo descubrió en 1884. Esta depresión tiene alrededor de 43,5 kilómetros de ancho, por lo que es fácil verlo desde cualquier distancia o telescopio. 

Considerando su gran visibilidad, los astrónomos de la época decidieron utilizarlo como punto de referencia para marcar el Este y el Oeste del planeta rojo. Sin embargo, el paso del tiempo mejoró la precisión de muchos observatorios astronómicos. Con lo cual, este cráter masivo dejó de ser visto como un buen marcador.

En la búsqueda de un “nuevo meridiano”, la NASA encontró este cráter con forma de huella dactilar. Casualmente, dentro del Airy, en la misma región conocida como Sinus Meridiani. Una protuberancia que no solo estaba en el lugar correcto y en el momento indicado, sino que además tenía el tamaño preciso para ser visto por un telescopio: 0,5 kilómetros. 

Por tanto, escogieron al cráter Airy-0 como el punto medio de Marte. Lo que significa que, a partir de ahora, los astrónomos tendrán que acostumbrarse a ver un cráter con forma de huella dactilar cada vez que quieran estudiar a nuestro gemelo rojo.

Fuente:tekcrispy

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