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¿Por qué los primeros agricultores europeos eran más bajos de lo esperado?

El paso de la caza y la recolección itinerante al sedentarismo, y los cambios en la alimentación derivados de este proceso, tuvieron efectos negativos en la salud humana.

Ciencia 24/04/2022 CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales

POSDATA Digital Press | Argentina

Un estudio combinado de genética y restos óseos muestra que el paso en Europa de la caza y la recolección a la agricultura hace unos 12.000 años tuvo efectos negativos para la salud humana, lo que provocó que esos europeos prehistóricos fueran más bajos de lo que cabría esperar.

Un equipo de hasta 40 investigadores de distintos países, liderado por antropólogos y biólogos de la Penn State University, han analizado las alturas de personas que vivieron antes y durante el Neolítico y las Edades de Cobre, Bronce y Hierro y aseguran que los primeros agricultores tenían tallas más pequeñas de lo previsto, según explican en un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Proceso
En Europa, el paso de la caza y la recolección a la agricultura fue hace unos 12.000 años
"Estudios recientes habían tratado de identificar la contribución del ADN en la altura. Por eso comenzamos a preguntarnos sobre el cambio de la caza y la recolección a la agricultura sedentaria y las variaciones que esto produjo en la alimentación. Decidimos observar el efecto en la salud con la altura como un proxy", explica la investigadora Stephanie Marciniak.

Los especialistas midieron los huesos largos de restos antiguos que también estaban siendo analizados en pruebas de ADN. Crearon un modelo que utilizó la estatura adulta, los indicadores de estrés observados en los huesos y la genética. También observaron indicaciones de ascendencia.

"Nuestro enfoque es único en el sentido de que usamos medidas de altura y ADN antiguo tomado de los mismos individuos", apunta Marciniak en un comunicado. La modificación del estilo de vida de caza y recolección de alimentos a un sistema agrícola asentado no ocurrió en toda Europa simultáneamente, sino en diferentes lugares en diferentes momentos.

Los expertos estudiaron a 167 individuos que vivieron hace entre 38.000 y 2.400 años. Esto incluía personas del periodo preagrícola, los primeros agricultores y etapas posteriores. Así descubrieron que los individuos del Neolítico, teniendo en cuenta sus alturas potenciales genéticamente indicadas, eran un promedio de casi 4 centímetros (1,5 pulgadas) más bajos que los individuos de etapas anteriores y 2,2 centímetros (0,87 pulgadas) más bajos que los humanos posteriores.

El equipo de investigadores también encontraron que las alturas aumentaron constantemente a través de la Edad de Cobre (1,95cm), el Bronce (2,69cm) y el Hierro (3,29cm) respecto a las alturas del Neolítico. "En este momento sabemos es que el 80% de la altura proviene de la estructura genética y el 20% es del medio ambiente", añade Marciniak.

La antropóloga de Penn State reconoce, sin embargo, que el cambio de vida en esas sociedades prehistóricas no siempre resultó en una pérdida de altura, aunque sí en algunas partes de Europa. "Había movimiento de personas, generalmente de este a oeste, y esa migración tal vez trajo diferentes proporciones de variantes genéticas asociadas con la altura", indica.

Fuente:La Vanguardia

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