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¿El cuerpo humano se regenera por completo cada 7 años?

Ciencia 28/06/2022 CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales
Crédito:Pixabay

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Hay trillones de células en el cuerpo humano que se dañan, mueren y se regeneran constantemente. Gracias a ellas es que podemos superar la más leve cortadura, o una operación mucho más severa en un órgano vital. 

Sin embargo, esta regeneración celular ha hecho popular una afirmación bastante peligrosa: que el cuerpo humano se reemplaza cada 7 años. Por lo tanto, no importa que tan dañado esté nuestro cuerpo hoy, seguramente en una década estaremos “como nuevos”. Esto es una completa falacia.

Es cierto que las células individuales se regeneran cada cierto tiempo, debido a que su vida útil es muy limitada. Pero eso no significa que el cuerpo se renueve con ellas, pues hay muchas células que permanecen prácticamente igual desde el día en que nacemos. Y muchos órganos que nunca llegan a regenerarse por completo. 

Para empezar, cada célula se regenera a su ritmo
Afirmar que el cuerpo humano se regenera en 7 años, es el equivalente a decir que todas las células se reemplazan antes de esa fecha. Lo que tampoco es correcto. 

Dependiendo de la función de esa célula, y de su posición en el organismo, la regeneración puede prolongarse de unos cuantos meses a más de 15 años. Esto descontando a las células reproductoras femeninas que son de las pocas que nunca se regeneran. De allí que, cuando se agotan, se pierde la fertilidad.

Para ver mejor este proceso de regeneración, hagamos una clasificación.

Células que se regeneran en un mes o un par de meses

Crédito:Pixabay

Las células de la piel son una de las más rápidas en reemplazarse. Se estima que tardan entre 20 y 30 días en regenerar toda la capa externa (epidermis) que protege al resto de tejidos de los rayos ultravioleta. Aunque en el caso de una herida leve, el tiempo de regeneración puede ser menor a los 7 días. 

De igual forma, las células epiteliales (que forman el exterior de los órganos) se reemplazan, en promedio, cada 5 días. Con lo cual las rupturas de vasos sanguíneos no representan un riesgo de hemorragia interna. 

Incluso el intestino suele regenerar el epitelio que recubre a sus células cada 7 días, para evitar el desgaste que se sufre al descomponer los alimentos. Una cifra que puede prolongarse a 2 o 3 meses, dependiendo de si la persona padece de úlceras o de problemas intestinales que requieren más atención.

Pero independientemente de ello, es un hecho que estos tres grupos de células en el cuerpo humano sí se regeneran. Y no requieren de 7 años para poder hacerlo. 

Células que se regeneran entre los dos y los cinco años

Crédito:Pixabay

Por otro lado, las células hepáticas se mueven a un ritmo mucho más lento, pues son estructuras complejas. 

Un estudio reciente con datación por radiocarbono sugiere que el hígado tarda 3 años en regenerarse dentro de los humanos adultos. Incluso 4 años, en caso de cirrosis o fibrosis hepática.

Solo en casos tempranos es posible que el tiempo de reemplazo celular en el hígado se acelere a un año. 

Células que se regeneran después de los siete años

Crédito:Pixabay

Sin embargo, la mayoría de las células tardan décadas en poder reemplazarse las unas a las otras. 

Por ejemplo, las células esqueléticas necesitan alrededor de 10 años para replicar una estructura esquelética similar a la que las proteínas “Sonic el erizo” crearon en el embrión. 

De igual forma, las células no epiteliales que se encuentran dentro de los órganos se renuevan cada 15,9 años. Esto siempre y cuando no estemos hablando de los cardiomiocitos en el corazón humano, ya que tardan toda una vida en renovarse después de un infarto.

Por su parte, las neuronas tienen quizás el proceso de renovación celular más curioso. 

Los científicos han descubierto que algunas neuronas se regeneran cada día, mientras que otras en el hipocampo se renuevan a una tasa del 1,75 % anual. Lo que significa que el cerebro tardaría 90 años en regenerarse por completo. Una cantidad de tiempo mucho mayor a la esperanza de vida promedio del ser humano.

Incluso hay distintas poblaciones de células en el cerebro que no se regeneran, solo reemplazan la parte dañada dentro de la célula para evitar consumir más energía. 

Entonces, el cuerpo no se regenera
Bajo este panorama, es evidente que el cuerpo humano no se regenera en 7 años. De hecho nunca llega a regenerarse por completo, ya que cada órgano tiene sus propias limitaciones y tiempos. 

Es por eso que el ser humano envejece sin importar qué tan “joven” es su edad biológica. Las células sufren mutaciones en el ADN a medida que se replican, se dividen y se copian continuamente. Lo que hace que se acumulen con el tiempo estructuras tóxicas que alteran la vida de los genes y tejidos. 

Así que la próxima vez que escuchemos a alguien decir que el cuerpo de un humano se regenera en 7 años, evitemos que cometa una locura. Nuestro organismo solo puede regenerar la piel, el hígado, los huesos y poco más. 

Fuente:tekcrispy

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