Fue modelo y se hizo famosa por callar a todos: la vida de Muriel Mercedes Wabney

Sociedad - Historias urbanas 19/05/2023 Miguel Braillard
  
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Shhhh: Muriel Mercedes Wabney pidió silencio en todo el mundo

POSDATA Digital Press| Argentina

Por Miguel Braillard

—¿La gente la reconoce como la enfermera del silencio?

—Sí, algunos sí. Mi rostro no ha cambiado en estos años.

—¿Qué siente cuando concurre a un hospital y se ve en la fotografía?

—Que el tiempo pasa. De todas maneras, una gran satisfacción.

El diálogo que precede se produjo allá por agosto de 1970 entre un curioso periodista bahiense y la modelo argentina Muriel Mercedes Wabney, que le dio rostro a la reconocida imagen de la enfermera que pide silencio con el dedo índice de su mano izquierda sobre los labios a quienes visitan los hospitales del mundo.

Wabney fue una modelo que pertenecía al staff del diseñador Jean Cartier –creador del programa de tevé El arte de la elegancia- que durante la década del 40 había firmado un importante contrato con Harrods, la emblemática tienda londinense con sede en la calle Florida en la Argentina. También formó parte de una importante campaña para Ducilo, histórica empresa textil.

Durante una charla telefónica la modelo le contó al cronista más detalles de su vida personal y profesional: era casada, sin hijos, su carrera había comenzado en 1947 y en aquel momento se desempeñaba como mannequin, luciendo tapados de piel, prenda que causaba furor por esos años.

Con motivo de una nueva conmemoración del Día Internacional de la Enfermería celebrado el pasado 12 de mayo -fecha de nacimiento de Florence Nightingale, considerada precursora de la enfermería profesional contemporánea y quien estableció en 1860 su escuela de enfermería en el hospital Saint Thomas de Londres-, el periodista Mariano Buren contó en una nota que escribió en el sitio del diario La Nueva Provincia de Bahía Blanca la historia que motivó al cronista, quien por entonces se desempeñaba en el semanario Paralelo 38 de dicha ciudad, a ponerse en contacto con la modelo.

“Se encontró un poco por la casualidad, otro poco por suerte con Juan Craichik, por entonces jefe de los laboratorios porteños Taranto y Cía. SRL, minutos antes de que emprendiera el viaje de regreso a Buenos Aires. En medio de una conversación que posiblemente giraba en círculos previsibles de cortesía profesional, Craichik le reveló de manera inesperada que él era el artífice de una de las fotos más famosas de la segunda de la mitad del siglo XX”, escribió Buren con referencia al origen de la imagen que terminó siendo un clásico en los centros de asistencia médica del planeta.

Juan Craichik fue el jefe del laboratorio encargado de elegir a la modelo: Muriel Mercedes Wabney fue la afortunada

Buren detalla en su nota del último 6 de abril que hasta que Paralelo 38 lo publicó, nadie se había preguntado públicamente de quién se trataba pese a que “se habían distribuido gratuitamente más de 60 mil copias en centros de salud, consultorios y maternidades de América Latina, Estados Unidos y Europa... De hecho, la mayoría de los argentinos creía que se trataba de una imagen de catálogo proveniente del exterior”.

Muriel Mercedes Wabney se hizo mundialmente famosa por "pedir silencio" desde una foto

Craichik ensayó una explicación relacionada con el desconocimiento acerca de donde tuvo origen la fotografía: “Es que todos los ejemplares impresos llevan en el vértice inferior izquierdo el logotipo de Taranto y una gran mayoría opta por recortar esa parte del retrato, perdiéndose así toda posibilidad de identificarlo como algo nacional”, detalló de acuerdo con la nota de La Nueva Provincia. Y entonces le proporcionó al redactor duplicado de los negativos que se convirtieron en la nota de portada del semanario, bajo el título: ‘El rostro que habla. Por primera vez se revela la verdadera historia de la modelo argentina Muriel Mercedes Wabney inspiradora de la famosa foto del silencio hospitalario’”. Así, la primicia salía a la luz.

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