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El último vuelo del zorzal criollo: ¿accidente o negligencia? 

INFORME- Posdata Digital Press tuvo acceso en exclusiva a una parte de los expedientes ocultos sobre la tragedia aérea   que forma parte del libro “Gardel: Vuelo Siniestro”. 

NOTA DE ARCHIVO P./D. CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales
gardel-6tragedia aérea
Foto: Fundación Internacional Carlos Gardel

POSDATA Digital Press | Argentina

 NOTA DE ARCHIVO: Publicada el 24 /06/2017

Su autor, el ingeniero, investigador y escritor Mauricio Umana
nos revelaba (hasta entonces), una historia  secreta.

Pasaron  más de 80 años  de la tragedia aérea  -en Medellín el 24 de junio de 1935-  en la que perdiera la vida  al cantor  de tangos Carlos Gardel y  14 personas más.   En principio hubo 5  sobrevivientes, dos heridos graves y -uno que resultó ileso-.  En las siguientes horas el saldo  final  sería de  17 muertos.  

Aún quedan demasiados interrogantes sobre las causas de la tragedia. ¿Accidente o negligencia? ¿qué razones llevaron  a las empresas aéreas  y al gobierno a  mantener  oculto los detalles del siniestro?,  ¿quién era el pasajero que resultó ileso?

¿Los medios gráficos de entonces, reflejaron los hechos tal cual sucedieron?¿q experiencia y habilidad  de vuelo  tenía el piloto Ernesto Samper Mendoza en el Ford Trimotor?,  ¿quién era el joven de 18 años que fue presentado como copiloto?

¿Se cumplió el procedimiento del despegue...? 

Los interrogantes brotan espontáneamente  al leer  en detalle el informe que contiene documentos y fotografías que serán publicados en el libro   Gardel: Vuelo Siniestro”.  Su autor, el Ingeniero, investigador  y escritor  Mauricio Umana,  realizó una exhaustiva investigación secreta  y logró la recopilación de una parte de los expedientes del accidente que el gobierno colombiano ocultó para evitar que se hiciera pública la verdad sobre la catástrofe.

Los pasajeros de una pesadilla

En el Ford Trimotor "F-31" de la SACO viajaba el  cantor de la sonrisa eterna con su comitiva, integrada por el multifacético compositor Alfredo Le Pera- cuya pasión por el arte lo llevó a ser guionista de cine, teatro e incursionar en el periodismo. Sus guitarristas Guillermo Barbieri, José Aguilar y Ángel Domingo RiverolSu secretario por entonces y profesor de inglés Josep Plaja. José Corpas, a quien se referían como "el Valet del Rey del Tango". Celedonio Palacios el empresario de nacionalidad chilena -organizador de la gira- y gerente del teatro Apolo en la ciudad colombiana de Barranquilla. Henry Swartz, el representante norteamericano de la Paramount. La tripulación estaba compuesta por Willis Foster, joven de 18 años que ocupaba el puesto del copiloto y que trataron de asignar como un aprendiz de mecánico. Grant Yetman Flynn, cumplía entre otras tareas el rol de botones en el avión, gran amigo desde muy joven del aviador Samper, con quien realizó sus estudios de secundaria en la Phillips Academy de Andover, en el estado norteamericano de Massachusetts. Ernesto Samper Mendoza en su carácter de dueño de la compañía SACO, relevó a la tripulación de experimentados aviadores americanos.

Los sobrevivientes y las víctimas

Del avión de SACO sobrevivieron José Aguilar y Josep Plaja con graves quemaduras, mientras que Grant Flynn salió ileso del accidente,  sin embargo fue encubierto con excusas e informes médicos que lo presentaron algunas veces como en estado crítico. Tras unas cortas declaraciones y un testimonio a los investigadores, salió del país abruptamente.

Los ocupantes del Ford Trimotor "Manizales", Hans Thom -piloto-,  Hartmann Fürst (Fuerst) -copiloto , Juan Hernando Castillo (de 14 años) -botones-, y los pasajeros: Estanislao Zuleta Ferrer, Jorge Moreno Olano, Guillermo Escobar Vélez y el ciudadano estadounidense Lester W. Strauss, perecieron todos en el accidente.

82 años después: Sin culpables  

Un piloto que de héroe pasará a villano. El libro  “Gardel: Vuelo Siniestro exhibirá la documentación y fotografías que respaldan las investigaciones de Mauricio Umana sobre las causas  del  "accidente" que le costó la vida a 17 personas. El investigador sostiene que el origen de la -tragedia área- no fue   una ráfaga de viento que desvió el avión como afirma la historia oficial, sino una cadena de errores: El piloto Ernesto Samper Mendoza, no contaba con las licencias ni la preparación adecuada para operar ese tipo de aeronaves, el sobrepeso del trimotor, o "por incapacidad psíquica del piloto" -como lo expusieron los primeros peritos, que fueron retirados de la investigación al día siguiente de presentar sus primeras averiguaciones.

Abrimos un paréntesis en la historia y retornamos a la actualidad. ¿Dónde están los restos de Don Carlos de Buenos Aires? 

El Mausoleo 

Merecería un capítulo aparte -la travesía- que  duró 8 meses  hasta que retornó el cuerpo  del célebre cantor desde Colombia a Argentina. Lo cierto es que, la última  exhumación de sus restos fue para trasladarlo -casi  un año después- a algunos metros del Panteón de los Artistas -en el cementerio de la Chacharita- en la provincia de Buenos Aires –Argentina-. El  7 de noviembre de 1937 sus restos fueron depositados finalmente en el mausoleo que tiene su estatua. 

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Entrada principal al Cementerio de la Chacharita, sobre  la Av. Guzmán 680.

 Para ir a la tumba de El Morocho del Abasto se debe tomar la Diagonal 113, en la sección 1, hasta la intersección de la calle 6 con calle 33. En el centro de la imagen, con los árboles, es la calle principal 26.  Hacia el lado izquierdo se encuentran la Sección 5, desde allí se puede ver el mausoleo del político sindicalista Augusto Vandor (asesinado el 30 de junio de 1969), hacia la izquierda está la Sección 1, donde  se encuentra el mausoleo.

MAUSOLEOC Al transitar la diagonal 133, se encuentra el cruce de la calle 33 la calle 6. 

El acceso al panteón está restringido y las llaves se encuentran en poder de una sección del Ministerio de Cultura. Está previsto adecuar la puerta con un vidrio de seguridad que permita ver hacia el interior y  los cofres con los restos del Zorzal  y de Berthe Gardès.

 Si bien no fue una visita programada, la siguiente fotografía deja ver claramente como luce hoy el interior: inmaculado e impecable.  Estar allí  fue -casi una necesidad- para el escritor  Umana -que se encontraba de vista por Argentina y fue posible gracias a  la colaboración de Walter Santoro, presidente de la Fundación Industrias Culturales  Argentinas (FICA)

Tumba-Gardel  Ingreso a la tumba  en el Mausoleo de Carlos Gardel 

Los objetos que se recuperaron del accidente 

Mauricio Umana, autor del libro “Gardel - Vuelo Siniestro”, sosteniendo parte de la rastra de oro y plata de Carlos Gardel, uno de los objetos recuperados en el accidente en Medellín del  24 de junio de 1935. 

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Mauricio Umana, autor del libro “Gardel - Vuelo Siniestro”,

Patrimonio Cultural Rioplatense 

Walter Santoro atesora la mayor colección de artículos de tango -más de 40.000-. Hay 1585 fotos,  de las cuales gran parte fueron -firmadas y con  dedicatorias- de puño y letra del inolvidable, uno de -los cientos de apodos- que lo definen entre sus admiradores. Entre sus objetos más preciados se encuentran dos de las guitarras que le  pertenecieronA través de FICA, han ido adquiriendo las grandes antologías de tango, de los viejos coleccionistas que han fallecido, evitando que se dispersen por el mundo

Santoro ofreció donar los 40.000 artículos  a la ciudad de Buenos Aires, con una condición: que se cree un Museo del Tango y que  FICA tenga la custodia del mismo, para evitar que  otras manos intenten  dilapidar ese patrimonio de la cultura rioplatense. 

Guitarras-Gardel2 Leonardo Pastore -cantante de tango y opera -con una de las cinco guitarras que fabricó para Carlos Gardel, la antigua Casa Nuñez.


Lo que el tiempo se llevó...

¿Qué sucedió aquél  24 de Junio de 1935 en el aeropuerto? ¿por qué el gobierno colombiano ocultó los expediente sobre  el siniestro?, ¿qué intereses políticos y/o económicos había?

¿Qué datos figuraban en el primer  reporte a cargo del Ministerio de Guerra del  Área de Investigación Civil? Las fotos y  documentos de los expedientes hasta ahora ocultos, salen a la luz...

 

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