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Volcanes: actúan por milenios como una herramienta para regular el clima

Medio Ambiente 23/08/2021 CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales

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POSDATA Digital Press | Argentina

Los efectos del cambio climático en nuestro planeta son cada vez más obvios. En épocas antiguas, los volcanes podrían haber ayudado a la Tierra a regular su clima para devolverlo a su equilibrio. Ahora, incluso cuando los procesos volcánicos siguen activos, nuestro mundo requerirá de mucha más ayuda si queremos restaurar su balance.

Para entender un poco mejor cómo la actividad volcánica ha influido en el clima de la Tierra por milenios, los investigadores Thomas M. Gernon, Thea K. Hincks, Andrew S. Merdith, Eelco J. Rohling, Martin R. Palmer, Gavin L. Foster, Clément P. Bataille y R. Dietmar Müller decidieron trabajar en conjunto.

Su esfuerzo dio como resultado la investigación colaborativa entre la Universidad de Southampton, la Universidad de Sydney, la Universidad Nacional de Australia (ANU), la Universidad de Ottawa y la Universidad de Leeds que se publicó recientemente en la revista científica Nature Geoscience.

Los volcanes como herramientas de regulación del clima

Crédito:tekcrispy

La investigación cubrió más de 400 millones de años de historia de interacción terrestre, oceánica y atmosférica. Gracias a eso, se pudo observar con más claridad las diferentes fases por las que pasaba el dióxido de carbono (CO2) desde que era liberado a la atmósfera hasta el momento de su eliminación.

Es un acto de equilibrio. Por un lado, estos volcanes bombearon grandes cantidades de CO2 que aumentaron los niveles de CO2 atmosférico. Por otro lado, estos mismos volcanes ayudaron a eliminar ese carbono a través de reacciones rápidas de meteorización”, explicó Martin Palmer, profesor de geoquímica en la Universidad de Southampton.
Al final, sus observaciones revelaron que los volcanes desarrollaban todo un círculo generador y luego purificador del dióxido de carbono. Todo gracias a un proceso denominado como meteorización química.

El rol vital de la meteorización química

En resumen, ella consiste en la descomposición y disolución natural de las rocas en la superficie terrestre. Cuando eso ocurre, elementos como el calcio y el magnesio encuentran su camino a los cuerpos de agua como los ríos o directamente el océano.

Vía Pixnio

Una vez allí, favorecen la formación de minerales capaces de retener el CO2. A su vez, eso se traduce en mares con una mayor capacidad de absorción del CO2 atmosférico, lo que limita su presencia en el ambiente y, en consecuencia, mantiene el equilibrio climático.


Los volcanes son vitales a la hora de regular el clima puesto que sus rocas son las más eficientes para la meteorización. Por lo general, se descomponen rápido por la acción de otros factores ambientales, lo que favorece la llegada rápida a los océanos de los materiales que necesitan para seguir reteniendo CO2.

¿Los volcanes nos ayudarán a combatir el cambio climático?

No. Los efectos de la acción y contaminación humana han superado por mucho las capacidades de recuperación naturales de la Tierra. Por lo que, incluso con los volcanes haciendo su trabajo, nuestro planeta ya no puede regular el clima por sí solo. Eso también lo recalca el Dr. Tom Gernon autor principal del estudio, profesor asociado de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Southampton y miembro del Instituto Turing:

Desafortunadamente, los resultados no significan que la naturaleza nos salvará del cambio climático. (…) En la actualidad, los niveles de CO2 atmosférico son más altos que en cualquier otro momento de los últimos 3 millones de años, y las emisiones provocadas por el hombre son unas 150 veces mayores que las emisiones de CO2 volcánico. Los arcos continentales que parecen haber salvado el planeta en el pasado simplemente no presentan la escala necesaria para ayudar a contrarrestar las emisiones de CO2 actuales”.

Vía Stockvault.


Aun así, las evidencias de sobre la utilidad de los volcanes para regular el clima no caerán en saco roto. Ahora, se podrían utilizar los conocimientos que tenemos sobre la meteorización química para acelerar deliberadamente los procesos y aumentar las capacidades de absorción de los océanos.

Ahora, esa no es una solución definitiva. Los investigadores han aclarado que igualmente será necesario comenzar a tomar medidas para disminuir nuestras emisiones de dióxido de carbono si queremos tener alguna oportunidad de poner un freno al cambio climático. Asimismo, también debemos tener cuidado con la acidificación de los océanos, ya que puede ser otra consecuencia problemática de forzar a los mares a arreglar nuestro desastre.

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