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¿Qué es el caos?

Esto opina un experto en sistemas complejos

Ciencia 08/10/2021 CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales
Crédito:tekcrispy

POSDATA Digital Press | Argentina

La palabra caos puede evocar una infinidad de imágenes catastróficas en la mente humana, pero lo sorprendente aquí es que son cosas muy pequeñas y aparentemente triviales las que suelen causarlo. Muchas veces no somos conscientes de ello, salvo que el caos sea consecuencia de la acumulación, como suele pasar con el malestar emocional, pero Mitchell Newberry, un experto en sistemas complejos trata de explicarlo.

Caos: el efecto amplificado de pequeños cambios

La simpleza puede detonar complejidad, y eso es una realidad. Los científicos tienen mucha evidencia de ello, por lo que afirman que el “caos” es el efecto amplificado de los pequeños cambios en el presente que conducen a la “imprevisibilidad a largo plazo”.

Para explicarlo, Newberry usa como ejemplo dos historia paralelas. En una versión, dos personas se encuentra en una estación de tren; en la otra, el tren llega 10 segundo antes, una de ellas se sube y el encuentro nunca se produce. Y aunque para los impuntuales esto no tenga mayor importancia, la realidad es que esta pequeña diferencia cambia drásticamente el curso de los acontecimientos posteriores.

Esto es apenas una muestra de las consecuencias que tienen esos pequeños detalles “insignificantes”. Con el paso del tiempo, se acumulan y, poco a poco, conducen al temido caos. Sorprendería cuán fácil es que esto ocurra.

El caos es diferente a la aleatoriedad

Está claro que muchas veces no tenemos control sobre esas pequeñas cosas que causan el caos, Newberry descarta que el caos pueda compararse con el azar. No podemos predecir la próxima mano en el póquer, pero sí podemos predecir el clima de mañana. Aún así, es difícil estimarlo con precisión para dentro de un par de semanas o meses, por ejemplo. Hay modelos que intentan hacerlo, pero todo es estimado.

La aleatoriedad es impredecible y se debe a que, si bien tenemos información para hacer estimaciones, esta no necesariamente sea la correcta. La teoría del caos no es tan libre como el azar; para este experto, el caos está entre lo aleatorio y lo predecible. Pero es cierto que las cosas que suceden en el caos son impulsadas por impulsos aleatorios.

“Un sello distintivo de los sistemas caóticos es la previsibilidad a corto plazo que se descompone rápidamente con el tiempo, como en los rápidos de los ríos o los ecosistemas”.
La utilidad de la teoría del caos

Nuestro mundo está lleno de incertidumbre, y ha sido esta la que ha motivado la curiosidad en los humanos. Aunque hemos identificado patrones y, a veces sin darnos cuenta, sacamos estadísticas de todo lo que nos rodea y lo que ocurre en nuestra vida, la realidad es que siempre estamos sujetos a la imprevisibilidad.

Para comprender su importancia, la vale la pena recordar la definición de la física según Isaac Newton: un conjunto de reglas que gobiernan el universo y que, puestas en práctica, conducen a un resultado predeterminado. Suena perfecto para nuestra mente interesada en obtener respuestas concretas, pero como ya dijimos, no siempre es así.

La teoría del caos demuestra que incluso en el marco del cumplimiento de estas reglas, la información más certera también puede conducir a resultados impredecibles. En parte por ello es que nuestra concepción de las cosas ha cambiado tanto a lo largo de la historia.

Y aunque sea desalentador, en realidad es muy útil saberlo, pues tanto la teoría del caos como la aleatoriedad se complementan y nos ayudan a determinar qué predicciones tienen sentido y cuáles no. Gracias a ello sabemos cómo es el clima en determinada época del año, pero no sabemos si se cumplirá o no.

Fuente:tekcrispy

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