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Encuentran fósiles del que sería el dinosaurio más antiguo de África

Ciencia - ARQUEOLOGÍA 01/09/2022 CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales
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Crédito:www.sci.news

POSDATA Digital Press| Argentina

Recientemente unos paleontólogos descubrieron fósiles del dinosaurio más antiguo de África. Y, según las estimaciones, formaría parte de un grupo de hervíboros en el que también estarían incluidos los Apatosaurus y Brachiosaurus.

Estos dinosaurios son conocidos por sus cuellos largos y sus grandes tamaños. Algunas de esas especies habrían llegado a medir casi 30 metros de largo y pesado 80 toneladas.

Además, entre estos dinosaurios habría hervíboros y omnívoros. Entre estos últimos estaría el reciente dinosaurio descubierto, que habría sido un omnívoro esbelto y mucho más pequeño que sus primos.

Se cree que esta especie cruzó las llanuras aluviales de la prehistoria de Zimbabue hasta encontrar su último lugar de residencia.

Los hallazgos se hicieron públicos por medio de un artículo publicado en la revista Nature.

Mbiresaurus raathi, el dinosaurio más antiguo de África
Los paleontólogos nombraron al dinosaurio encontrado como Mbiresaurus raathi. El nombre homenajea tanto al distrito de Zimbabue donde hallaron los fósiles, Mbire, como al paleontólogo Michael Raath, quien publicó por primera vez sobre fósiles de la zona.

El dinosaurio, según pudieron determinar los paleontólogos, pertenece al grupo de sauropodomorfos. Sus fósiles se encontraron en una locación que habría sido explorada por Raath en el pasado y donde este habrían encontrado varios fósiles de dinosaurios.

Anatomía esquelética del holotipo y paratipo Mbiresaurus raathi. Barras de escala– 1 cm in (a-r, t-x), 1 mm in (s) y 20 cm in (reconstrucción esquelética). Crédito de la imagen: Griffin 

Teniendo esto como antecedente, los paleontólogos del reciente estudio decidieron continuar con la búsqueda de fósiles en ese lugar.

Fue allí que hallaron el fémur izquierdo de un Mbiresaurus, uno de los huesos distintivos que pueden indicar que efectivamente proviene de un dinosaurio. Después fueron apareciendo más huesos hasta casi completar el esqueleto. Hasta ahora han hallado partes del cráneo, la columna vertebral y elementos de las patas delanteras y traseras.

Con estos datos, los investigadores realizaron otras estimaciones, como la antigüedad de los huesos. Estas arrojaron que el dinosaurio habitó la Tierra hace aproximadamente 230 millones de años.

A pesar de su parentesco con los Apatosaurus, no se parecería en nada a ellos. Mbiresaurus medía solo un metro y medio de largo y corría sobre dos patas. Su dieta habría sido omnívora y su hábitat un lugar semiárido, con helechos, colas de caballo, sedimentos y coníferas que crecían a lo largo de arroyos y lagos.

Los paleontólogos suponen que la distribución de los primeros dinosaurios está correlacionada con barreras climáticas ligadas a la paleolatitud, y la dispersión de los dinosaurios al resto del supercontinente se retrasó hasta que estas barreras se relajaron, lo que sugiere que los controles climáticos influyeron en la composición inicial de las faunas terrestres que persisten hasta el día de hoy.

Fuente: https://www.tekcrispy.com/

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