Mama Antula: hoy, llega a los altares la primera Santa Argentina

Llega a la ciudad persona extraviada, loca, borracha, fanática y bruja. Por su mal aspecto por el largo viaje, comenzaron a apedreada y abucheada.

Columnas - De mí hacia ustedes 11/02/2024 María Cecilia Marsili
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Por Maeía Cecilia Marsili | Escritora| Narradora oral| Conductora de radio

A aquella mujer que había entrado a la ciudad con los pies descalzos, con una cruz de madera en las manos, exhortando por las calles a la penitencia e invitando al retiro de los Ejercicios espirituales, la tuvieron por persona extraviada, tratándola de loca, borracha, fanática y hasta de bruja. Los niños de las afueras de la ciudad al verla llegar con un mal aspecto por el largo viaje, comenzaron a apedrearla y abuchearla

María Antonia debió refugiarse en la iglesia de la Piedad, tanto para librarse de ellos como para encomendarse a la Virgen de Nuestra Señora de los Dolores, de la que era muy devota y a donde hoy descansan sus restos. 

María Antonia de Paz y Figueroa nació en el año 1730, en la localidad de Villa Silípica, antigua encomienda de indígenas de la actual Provincia de Santiago del Estero.

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Recibió la educación que se daba en las familias acomodadas, y se acentuó en ella su inclinación a la vida religiosa, vistió el hábito consagrándose a la oración y al apostolado, empezó a acompañar a los Jesuitas como Beata de la Compañía de Jesús en la tarea de evangelización de los pueblos originarios santiagueños, enseñándoles la Palabra de Dios, a leer y a escribir, y a perfeccionar técnicas de ganadería y agricultura. María Antonia hablaba quichua. Y fueron los indígenas quienes la bautizaron Mama Antula. 

Luego realizó sus ejercicios espirituales en el convento de los padres de la Compañía de Jesús.

A pesar de la corona española

Desafió las convenciones de su tiempo en el que las mujeres estaban confinadas a casarse o a tomar los votos, y peregrinó por todo el actual territorio del NOA argentino, organizando los Ejercicios Espirituales a pesar de estar prohibidos por el Rey Carlos III, pero consiguiendo que los Obispos locales autorizaran su tarea.

A BUENOS AIRES 

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Con 49 años decidió trasladarse a Buenos Aires para llevar los beneficios de su labor. Caminó junto con sus compañeras alrededor de dos meses hasta llegar a esa ciudad, lo que implicó un viaje de 140 leguas, equivalente a 700 kilómetros.

Sin embargo en Buenos Aires no fue muy bien recibida: la gente viendo a aquella mujer que había entrado a la ciudad con los pies descalzos, con una cruz de madera en las manos, exhortando por las calles a la penitencia e invitando al retiro de los Ejercicios espirituales, la tuvieron por persona extraviada, tratándola de loca, borracha, fanática y hasta de bruja. Los niños de las afueras de la ciudad al verla llegar con un mal aspecto por el largo viaje, comenzaron a apedrearla y abuchearla.​ María Antonia debió refugiarse en la iglesia de la Piedad, tanto para librarse de ellos como para encomendarse a la Virgen de Nuestra Señora de los Dolores, de la que era muy devota y donde hoy descansan sus restos. 

Como convencer a un Virrey

Mama Antula.

El Virrey Vértiz se opuso a la realización de los ejercicios espirituales. Hubo un gran revuelo en ese entonces y solo se hablaba de ella, ya que realizaba los ejercicios de forma clandestina en casas alquiladas por el obispo a algunas familias concurrentes a la iglesia. Las personas cercanas a la nobleza comenzaron a concurrir a estos a escondidas y cuando se supo hubo un gran revuelo y María Antonia no pudo seguir ocultando esto. Había conseguido, por medio de donaciones, unos terrenos en las afueras de Buenos Aires, en la actual avenida Independencia 1190. Las promesas de un mejor trabajo en el centro de Buenos Aires, junto con la fe que depositaban en Cristo gracias a la predicación de María Antonia, habría sido el motor para el gran viaje que realizaron a pie. Al descubrirse oficialmente sus prácticas, María Antonia se vio obligada a tener una reunión con el virrey.

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 Una que vez que esto se hizo oficial, la gente de la nobleza y personas de alto poder económico y social, que proliferaban en aquel entonces y que no tuvieron que ocultarse para concurrir a los ejercicios, realizaron grandes donaciones a María Antonia para poder realizar la construcción de la actual Santa Casa de Ejercicios Espirituales en aquellos mismos terrenos de Independencia al 1190, donde exclusivamente se realizan los Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola. Fue inaugurada en 1795 y allí murió Mama Antula en 1799, y desde entonces sigue funciones hasta el día de hoy.

El primer milagro reconocido fue en 1904, con la curación de la hermana religiosa Vanina Rosa quien recuperó su salud luego de un shock séptico con la intervención de Mama Antula. En 2016 el Papa Francisco aprueba la realización de este milagro, oficializándose así la beatificación de Mama Antula.

El segundo milagro se da a comienzos del siglo XXI tras lograr la curación de un hombre que ingresó al Hospital en Santa Fe con un infarto hemorrágico sin posibilidades de sobrevivir. Tuvo una recuperación inesperada sin explicación médica ni científica. El rezo de amigos y familiares a Mama Antula logra este segundo milagro. En 2019 se abre la causa y en octubre de 2023 el Papa Francisco aprueba este milagro y se inicia el proceso de canonización.

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La primera santa de la argentina es laica, valiente, considerada la primera escritora del Río de la Plata, una mujer fuerte que nos enseña la santidad cotidiana y a confiar en la providencia con una fe inquebrantable. Es la patrona de las empresarias argentinas, y a ella se le reza pidiéndole perseverancia en las dificultades y la aceptación de la voluntad de Dios. Su fiesta litúrgica es el 7 de marzo.

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