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La humanidad será capaz de limpiar la basura del mundo

El planeta se enfrenta a una crisis de residuos sólidos urbanos o basura.

Medio Ambiente 15 de junio de 2021 CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales
Crédito:tekcrisp

POSDATA Digital Press | Argentina

Nuestra producción de desechos en el planeta no ha sabido sino aumentar y, a medida que pasa el tiempo, no realizamos los cambios necesarios para modificar dicho patrón. Tal realidad puede llegar a preguntarnos si, incluso si quisiéramos, realmente tendríamos alguna posibilidad de limpiar toda la basura del mundo.

Para responder a una duda como esa, el equipo de Gizmodo con la iniciativa Giz Ask, habló con un heterogéneo grupo de expertos. Gracias a sus perspectivas, podemos dar un vistazo más profundo a lo que es la problemática de la contaminación y, además, qué podríamos o no hacer para hacerle frente.

El problema no solo está en “limpiar” la basura, sino en disminuir su producción
Cada año grandes potencias como los Estados Unidos producen alrededor del 12% de los desechos mundiales, recalca Judith Enck, presidenta de Beyond Plastics y exadministradora regional de la EPA.

“Lo que realmente tenemos que hacer es reducir la generación de envases, que supone cerca de la mitad de los residuos municipales. Los envases de plástico, en particular, son un problema, porque nunca se biodegradan en un vertedero, y si se queman en un incinerador de basura, crea contaminantes del aire, incluida la dioxina”, acotó.
Ante una situación como esa, la idea de solo intentar “remover” lo que ya está no es suficiente. Ya que habría que hacerlo a un paso incluso mayor al que se producen desechos actualmente. Una hazaña actualmente imposible.

De allí que la solución más acertada sea entonces hacer cambios de raíz que nos permitan moderar nuestros desechos. Pero, para ello, no solo se hablaría de disminuir el uso de paquetes cuando no son necesarios, sino también la aplicación de políticas reusables para ellos, de reciclaje o de compostaje. Todo con un mismo fin, hacer que la menor cantidad de compuestos acaben en una pila de un vertedero masivo.

El verdadero peligro de los vertederos

  • “Los estadounidenses generan una enorme cantidad de desechos sólidos, y esos desechos tienen un impacto muy significativo en la justicia ambiental y el cambio climático”, continúa Enck.“De hecho, el planeta se enfrenta a una crisis de residuos sólidos urbanos o basura. Alrededor del 40% de la población mundial no tiene su basura recolectada y se ve obligada a manejarla por sí misma mediante vertidos silvestres y quema al aire libre. Incluso cuando se recolecta la basura, gran parte se destina a la eliminación incontrolada, completó David C. Wilson.

El experto es un profesor de Gestión de recursos y desechos en el London Imperial College. Asimismo, tiene bajo su autoría gran parte del Global Waste Management Outlook perteneciente al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Ambos expertos coinciden entonces en que una de las prioridades con el manejo de la basura en el mundo, si pretendemos realmente limpiar su superficie, es el trato que se les da a los desechos. Una vez son producidos y utilizados, si no se les puede dar una segunda vida, entonces la mejor opción será procesarlos adecuadamente para transformarlos en otro elemento de utilidad.

Tal realidad puede suceder por ejemplo con materiales como metales, plásticos o vidrios. Asimismo, otros desechos orgánicos como las telas naturales y los alimentos podrían usarse para el compostaje, de forma que ayuden a nutrir el ambiente que, de otro modo,e estarían contaminando.

Pero… ¿qué hacemos con los vertederos que ya existen?

Vía instructables.com


Dando un vistazo rápido, es notorio que las ideas de los expertos van de la mano con cambios en la producción futura de desechos y no en los ya existentes. Ello se debe a que, el tratar con las antiguas pilas de basura en los vertederos podría ser contraproducente para nuestra meta de limpiar el mundo.

  • “Yo diría que limpiar los vertederos del pasado es demasiado arriesgado; probablemente sea mejor dejarlos allí. Una vez que la basura está en el suelo, desenterrarla y volver a clasificarla es un gran desafío y presenta un serio desafío para la salud pública, que podría ser desastroso debido al potencial de exposición. Tienes cosas que han estado en el suelo durante años: algunas están podridas, algunas están húmedas, algunas tienen moho. Y hay otras complicaciones”, opinó Jack Caravanos.


Con la perspectiva del profesor clínico de ciencias de la salud pública ambiental de la Universidad de Nueva York, vemos otro de los riesgos poco considerados de la idea de “limpiar” el mundo de la basura con la que lo hemos llenado. Incluso si desarrollamos métodos para reciclar ciertos materiales, desenterrar lo que ya ha sido desechado podría ser más peligroso que beneficioso. De allí que las acciones que tomemos deben ser previas a tal estado.

¿Podemos limpiar la basura de todo el planeta?

  • “Si “limpiar” significa algo como “desaparecido” o “benigno”, entonces no, eso es una fantasía. Con el tiempo suficiente, todos los rellenos sanitarios tienen fugas y derrames”, finaliza Josh Lepawsky.


El profesor de geografía del Memorial University of Newfoundland and Labrador, aclara que, en la actualidad, no existe un “alejamiento” definitivo para la basura. En otras palabras, realmente no podemos eliminar por completo o desaparecer todos nuestros desechos. Parte de ellos siempre terminarán por llegar a la naturaleza y perjudicarla. Por ello, nuestro trabajo ahora no es solo “limpiar” el planeta sino asegurarnos de no seguir contaminándolo en primer lugar.

Fuente:tekcrispy

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