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Así eran las mujeres guerreras de Dahomey

Historia que inspiró The Woman King

Cultura - Sucesos históricos 07/07/2022 CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales
Crédito:caak.mn

POSDATA Digital Press  Argentina

El cine ha vuelto a apostar por las epopeyas históricas, y dentro de muy poco seremos testigos del esplendor de las mujeres guerreras de Dahomey en el siglo XIX. Pero antes de la llegada de The Woman King, es necesario que entendamos el contexto real que inspiró el largometraje, porque hay mucho que contar sobre estas amazonas.

Primero, ¿quiénes eran estas mujeres?

Las mujeres guerreras de Dahomey eran un ejército temido | Créditos: Digital

A simple vista podemos suponer que eran guerreras africanas, pero esa no sería la mejor forma de definirlas. Las Amazonas de Dahomey eran una fuerza militar legendaria, encargada de defender la soberanía de lo que actualmente es la República de Benín. 

Se cree que este grupo de mujeres fue creado por el rey de Dahomey, Aho Houegbadja, en el siglo XVIII. Prácticamente quinientos años después de que se fundara el reino en África Occidental. Pero esto no era un problema ya que el principal objetivo de las amazonas no era confrontar a los pueblos vecinos, sino proteger al rey ahora que la nación había iniciado sus relaciones comerciales con los europeos.

Para asegurarse de que estas mujeres guerreras fueran lo suficientemente leales, el rey de Dahomey eligió a aquellas que estaban obligadas a guardarle respeto absoluto: sus esposas. Tanto las ahosi, o “verdaderas”, como las que tenían el rango de consortes del monarca. Con lo cual estas mujeres guerreras eran en realidad un ejército de esposas con estatus divino. Muy superiores a cualquier otro hombre en el reino.

Aunque, una vez que la reina Tasi Hangbe fue coronada como gobernante, fueron sumándose al grupo esclavas e hijas de esclavas de menor rango que eran reconocidas por ser las más fuertes y atléticas. Lo que llevó a que la escolta del rey se volviera verdaderamente un cuerpo militar de entre 4.000 y 6.000 guerreras. 

¿Qué hacía el ejército de Amazonas de Dahomey?

Ilustración de una amazona Dahomey en el campo de batalla | Créditos: Pictolic

En principio, era más el miedo que infundían que lo que realmente hacían. Las mujeres guerreras de Dahomey fueron entrenadas desde pequeñas para cazar elefantes y matar presas fácilmente por lo que incluso los colonos se negaban a acercarse a ellas.

Sin embargo, en el siglo XIX estas mujeres obtuvieron mosquetes y machetes con los que pelear. Lo que les permitió incursionar finalmente en el campo de batalla y convertirse en un ejército invencible. Tanto por sus habilidades físicas como por su fuerza de voluntad, pues estaban dispuestas a luchar hasta la muerte luego de que, en 1890, el nuevo rey Béhanzin le declarara la guerra al ejército francés.

 
Algunos historiadores dicen que las mujeres guerreras de Dahomey solían vestir parasoles con imágenes de animales, y huesos de los enemigos derrotados. Además, tenían por costumbre decapitar a sus enemigos y beber su sangre como una especie de tributo. 

“Ella caminó alegremente hacia arriba, balanceó su espada tres veces con ambas manos, luego cortó con calma la última carne que unía la cabeza al tronco…exprimió la sangre de su arma y se la tragó”.

Jean Bayol

Sin embargo, la armada francesa terminó con este ejército de mujeres a finales del siglo XIX, y con ello, con lo que alguna vez fue su reino. 

Aunque el legado del ejército feroz que se ganaron estas amazonas ha perdurado gracias a los relatos orales de sus descendientes.

En conclusión…

Hollywood siempre ha tenido una fascinación por las amazonas. Prueba de ello, es el ejército Dora Milaje que aparece en la película Black Panther de Marvel. Una fuerza de mujeres que, si bien es ficticia, está inspirada en estas guerreras legendarias de África Occidental. Y lo más importante, en su trabajo como ejército de élite.

Así que habrá que ver qué aspectos históricos incluye The Woman King sobre las mujeres guerreras de Dahomey.

Fuente:tekcrispy

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