La mujer con un rifle de asalto

La foto de Colman Doyle de 1973 de se convirtió en una de las fotos más icónicas de los Troubles

Cultura - Sucesos históricos 29/12/2023 CVA  Producciones Integrales CVA Producciones Integrales
La  mujer con un rifle de asalto
  

POSDATA Digital Press| Argentina

Esta foto de una chica disparando el arma de su novio herido en batalla contra el ejército Británico, fue tomada en Irlanda, en el año 1.972. El novio sobrevivió tras ser transportado a un lugar seguro mientras su novia lo cubría, pero finalmente ella perdió la vida.
Cuando el Comandante del Batallón Inglés descubrió que habían luchado contra una mujer, ordenó a sus soldados que no tocaran su cadáver, y permitió que los Irlandeses la enterraran. Estos escucharon al Comandante Inglés exclamar: "La Reina no se preocupa por nosotros como esta mujer se preocupó por su hombre y su tierra". La foto fue elegida para el Día de la Mujer en Irlanda, citando la frase:

"No tengas miedo de estar con una mujer fuerte. Podría llegar el día en el cual ella sea tu único ejército.

¿Cómo la foto de Colman Doyle de 1973 de una mujer voluntaria del IRA en Belfast se convirtió en una de las fotos más icónicas de los Troubles?

Enero de 1973 fue un mes lleno de acontecimientos. Con ello, tanto el Reino Unido como Irlanda se unieron a la CEE. También vio a los paramilitares leales llevar el conflicto del norte a las calles de Dublín, donde un coche bomba explotó en Sackville Place, matando a Thomas Douglas e hiriendo a otras 17 personas.

El coche utilizado en el atentado de los lealistas que detonó en Dublín había sido secuestrado en Agnes Street, justo al lado de Crumlin Road, en el norte de Belfast. Un día de 1973, el fotógrafo Colman Doyle pasó por la calle Agnes en su camino desde el Ardoyne hacia el centro de la ciudad: "Escuché a alguien disparar y luego vi a esta mujer. Ella estaba parada detrás de una esquina, todavía sosteniendo esa pistola, pero solo pude tomar la foto después de que ella había disparado".

En una conversación con el autor para RTÉ Brainstorm, Doyle insiste en que no recuerda la calle donde se tomó la foto, ni la fecha exacta, pero afirma que "no fue una puesta en escena". La foto muestra a una mujer de pelo largo con un vestido de lunares que lleva un rifle de asalto.

De los Archivos de RTÉ, un episodio de 1972 de Aurora presenta al fotógrafo Colman Doyle

Doyle, que ha sido descrito por el periodista de arte Liam Flynn como "el decano de los fotoperiodistas en Irlanda", trabajó para The Irish Press. Pasó una década de su carrera en Irlanda del Norte, capturando, entre otras fotos, a los paracaidistas británicos disparando contra manifestantes desarmados en Derry el Domingo Sangriento.

"Ofrecí la foto a la prensa irlandesa", recuerda Doyle, "pero los editores se negaron a publicarla en el periódico. Consideraron inapropiado imprimir una foto en la que aparecía una mujer con un arma". Al fin y al cabo, eran los años setenta. Una versión fue finalmente impresa en el libro de Colman de 2004 "All Changed: 50 of Photographing Ireland" en la página 81 con la leyenda: "Una mujer voluntaria del IRA en servicio activo en el oeste de Belfast con un rifle de asalto AR18".

Doyle afirma que la foto permaneció en los archivos de la prensa irlandesa. Cuando el periódico dejó de funcionar el 25 de mayo de 1995, el edificio principal permaneció abierto durante un mes y "la gente entraba y salía". Cree que alguien debe haber tomado el control de los negativos y haberlos transmitido. Sin embargo, la foto ya había circulado durante dos décadas en diversas formas. Entre ellos se encuentra un libro infantil republicano hecho a mano, A Republican ABC, que ahora se encuentra en la Colección Política de Irlanda del Norte en la Biblioteca Linen Hall de Belfast.

El diseñador de moda de Prada, Raf Simons, dedica esta foto a Doyle en su colección de 2003 "The Fourth Sex: Adolescent Extremes".
La imagen se hizo prominente en la propaganda republicana provisional. Según el historiador John O'Neill, autor de Belfast Battalion: A History of the Belfast IRA, "hay un conjunto de esas imágenes que incluyen las mismas figuras femeninas en varios escenarios", lo que sugiere que se trataba de una toma de propaganda.

Una mujer republicana de Belfast que estuvo activa durante ese tiempo en la década de 1970 dijo que "si se estaba llevando a cabo una operación, habría habido otros protegiendo al tirador, y a un extraño nunca se le permitiría tomar una foto. Le habrían confiscado su cámara si lo hubiera intentado, por parte de los agentes de 'keeping dick'".

Una imagen propagandística que mostraba a tres mujeres del IRA apareció en el Republican News de Belfast en febrero de 1974 y en el calendario de la Resistencia Republicana de 1974. La mujer de la derecha es la misma que se muestra en la foto de Doyle, aunque Doyle dice que él no fue el fotógrafo de esta imagen en particular. Mientras que otras imágenes de la serie no fueron incluidas en ninguno de sus libros, el diseñador de moda de Prada, Raf Simons, dedica esta foto a Doyle en su colección de 2003 "The Fourth Sex: Adolescent Extremes".

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Crédito:Tomado de Republican News, 24 de febrero de 1974. Foto cortesía de John O'Neill

La foto publicada en el Republican News pertenece a una serie de fotos propagandísticas tomadas por el IRA Provisional. Doyle reconoce sus estrechos vínculos con el IRA Provisional: "Conseguí permiso de Martin Meehan para tomar fotos de los miembros del IRA. La mujer de la foto era miembro de la unidad Ardoyne; también apareció en otras fotos de la unidad de Meehan". Meehan era un líder del IRA Provisional en el área de Ardoyne que murió en noviembre de 2007. "Tenía permiso para tomar estas fotos de Martin Meehan, pero la prensa irlandesa me dijo que se suponía que no debía tomar fotos de propaganda", subraya Doyle.

Doyle era, sin duda, cercano al IRA Provisional. En 1975, publicó People at War, una colección de sus fotos del Norte, con la editorial con sede en Dublín FDR Teoranta, que también publicó el libro de Sean O'Mahony Frongoch: University of Revolution.

El folleto de 1979 An Cumann Cabhrach Testimonial Dinner, impreso para un evento republicano en ayuda de los prisioneros provisionales, lleva un anuncio de página completa en la página 4 con el nombre de Doyle. El primer anuncio del folleto dice "de cuatro republicanos del norte que están llevando a cabo la lucha". El autor Ed Moloney ha sugerido que estos cuatro son Gerry Adams, Martin McGuinness, Ivor Bell y Brian Keenan. Doyle insiste en que no sabe quién encargó el anuncio, pero la ubicación prominente subraya su notable posición dentro del republicanismo provisional.

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Portada del folleto de la Cena Testimonial de An Cumann Cabhrach de 1979. Crédito de la foto: Dieter Reinisch

 A principios de la década de 1970, el uso de periodistas y académicos establecidos por parte del IRA Provisional era común. Por ejemplo, los vínculos entre el académico estadounidense J Bowyer Bell y el IRA de Derry fueron revelados recientemente por BBC Spotlight. Un republicano de Monaghan me ha sugerido que otro periodista estadounidense estuvo involucrado en la fuga en helicóptero de la prisión de Mountjoy el 31 de octubre de 1973, cuando tres prisioneros del IRA escaparon.

Estas tomas, que mostraban a mujeres como voluntarias activas del IRA Provisional participando en combate, surgieron en un momento crítico. Tres mujeres de Belfast, entre ellas Dolours y Marian Price, se habían unido recientemente al IRA Provisional. La organización republicana de mujeres Cumann na mBan, fundada en 1914, no estaba de acuerdo con que las mujeres se inscribieran en el IRA. Ciertas mujeres, sin embargo, vieron su lugar firmemente dentro del IRA, en lugar de en una fuerza auxiliar solo para mujeres.

John O'Neill subraya: "Creo que encaja intencionadamente con el feminismo de la segunda ola y el tipo de imágenes que aparecen en los medios de comunicación y en la cultura pop de otros grupos radicales con miembros femeninos prominentes". Desde mediados de la década de 1970 en adelante, Cumann na mBan fue marginado por la dirección del IRA de Belfast, y finalmente se separó de los Provisionales en 1986, sopesando su lealtad detrás del Consejo del Ejército de Continuidad, hoy conocido como el IRA de Continuidad.

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Cartel de reclutamiento de Cumann na mBan utilizado en Belfast en la década de 1970. Crédito de la foto: Dieter Reinisch

Por lo tanto, estas fotos sirvieron para atraer a las mujeres al IRA Provisional al retratarlas como combatientes iguales a los hombres, un papel que finalmente nunca se les permitió cumplir. Cumann na mBan reaccionó con su propia campaña de propaganda. El ex ayudante general de las organizaciones relata cómo produjeron carteles amarillos con la frase: "Cumann na mBan: Únete al ejército de mujeres".

Esto finalmente llevó a tensiones dentro de su organización. La difunta Peig King, miembro dublinés de Cumann na mBan desde la década de 1940 hasta su muerte en noviembre de 2019, dijo que "nos negamos a usar este cartel que se produjo en Belfast sin la autorización de la dirección nacional".

Sean cuales sean los orígenes, la foto que muestra a una mujer con un vestido verde con lunares blancos se convirtió en una de las fotos propagandísticas más icónicas de los Troubles y ha aparecido en periódicos y en calendarios, tazas y camisetas. Captura un momento en el que las mujeres se encontraban en la encrucijada dentro de los Provisionales. Aunque habían sido aceptados como miembros de pleno derecho del IRA en una reunión del Consejo del Ejército en septiembre de 1970, todavía quedaba un largo camino por recorrer hasta que alcanzaran posiciones de liderazgo.

Ahora, a sus 70 años, la mujer vive en Belfast y asistió a la inauguración del mural que representa la foto tomada por Doyle
En los últimos meses, la imagen recibió un renovado interés en Reddit, Facebook y Snopes. En julio de 2006, el Evening Herald vinculó la foto con el secuestro de Jean McConville, madre de diez hijos. Doyle donó la foto y otras imágenes a la Biblioteca Nacional de Irlanda.

La verdadera historia no se contará hasta que la mujer de la foto se presente, lo que no está dispuesta a hacer, según un amigo de la familia que habló con la autora. Ahora, a sus 70 años, la mujer vive en Belfast y asistió a la inauguración del mural que representa la foto tomada por Doyle. "Me gustaría volver a verla", dice.

Fuente:Quora/ www.rte.ie/brainstorm

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