¿Cuál es el concepto del materialismo?

Sociedad 02/02/2024 Alejandra Ponce de León Alejandra Ponce de León
  

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POSDATA Digital Press| Argentina

El materialismo es aquella doctrina filosófica que sostiene que la materia es la sustancia fundamental en el universo. Según esta perspectiva, todos los fenómenos, incluidos la conciencia y el pensamiento humano, resultan de interacciones materiales. Este concepto se ha transformado a lo largo de la historia y aquí lo abordamos.

Estamos ante una corriente de pensamiento que se contrapone al idealismo, que postula a la mente o al espíritu como elemento primordial. Lo materialista, en su forma más pura, rechaza cualquier forma de existencia no material o sobrenatural, afirmando que solo lo material debe considerarse como real.

Historia y evolución de esta doctrina filosófica
La historia del pensamiento materialista se remonta a la antigua Grecia, con filósofos como Demócrito y Epicuro, quienes postulaban que todo en el universo estaba compuesto por átomos indivisibles que se movían en el vacío. Sin embargo, fue durante el Renacimiento y la Ilustración, cuando el concepto tomó una forma más definida, debido a los avances en la ciencia.

En el siglo XIX, con figuras como Karl Marx y Friedrich Engels, estas ideas adquirieron una nueva dimensión, vinculándose de manera estrecha con la teoría social y política.

El pensamiento materialista dialéctico y el histórico, alegan que las condiciones materiales de una sociedad son la base para el desarrollo humano y el cambio. En la actualidad, persiste como un tema de debate vigoroso, en especial en áreas como la filosofía de la mente, la ética y la teoría social.

Variaciones del concepto
En sus múltiples formas, la corriente materialista representa un esfuerzo por descifrar y explicar la realidad circundante a través de la materia y sus manifestaciones.

Su amplitud y diversidad cumple un papel fundamental en la evolución del pensamiento y en la comprensión de diferentes esferas del conocimiento humano. Enseguida, distinguiremos entre las variaciones del concepto.

Materialismo dialéctico
Esta corriente de pensamiento se asocia de manera principal con Karl Marx y Friedrich Engels; considera la historia y la sociedad desde una perspectiva dinámica y en constante cambio.

Tal perspectiva materialista se enfoca en cómo las contradicciones y conflictos materiales impulsan el desarrollo histórico. Analiza las relaciones sociales y económicas, al enfatizar que las estructuras materiales (como las condiciones económicas y de clase) son cruciales en la determinación de la historia y la cultura.

Materialismo filosófico
Este tipo de pensamiento materialista está separado del marxismo; es una visión más general que sostiene que la realidad y el universo son, en su núcleo, materiales. Rechaza cualquier forma de dualismo o existencia de entidades no materiales.

Filósofos como Demócrito y, en tiempos más modernos, Daniel Dennett, han contribuido a este enfoque, argumentando a favor de una comprensión materialista de la conciencia y la cognición.

Materialismo reduccionista
La corriente reduccionista es una forma extrema de materialismo filosófico que argumenta que todos los fenómenos complejos pueden ser explicados por sus componentes más simples. Esto es común en ciertos enfoques científicos, en especial en la biología y la neurociencia.

Si bien el reduccionismo materialista es útil en algunos contextos de la ciencia, es criticado por su incapacidad para explicar de manera íntegra fenómenos como la conciencia y las experiencias subjetivas.

Materialismo cultural
Desde el ámbito cultural, esta corriente de pensamiento gira en torno a una teoría en la antropología y la sociología, que ve la cultura como producto de las condiciones materiales.

Enfatiza en cómo las necesidades materialistas y las formas de producción influyen en los aspectos culturales de la sociedad. Dicha perspectiva, desarrollada por Marvin Harris, ha sido de provecho para analizar las diferencias en las condiciones materiales que conducen a variaciones culturales significativas.

Principales representantes de la corriente materialista
A lo largo de los siglos, esta doctrina filosófica evolucionó, adaptándose y respondiendo a los desafíos planteados por otras corrientes y descubrimientos científicos. Su significado varía según los autores que lo tratan, tomando así distintos matices. A continuación, examinaremos las figuras clave en la evolución del pensamiento materialista.

Demócrito (460 a. C. – 370 a. C.)
Este filósofo griego es considerado el padre del materialismo antiguo. Demócrito propuso la teoría de que el universo está compuesto por átomos indivisibles que se mueven en el vacío, algo revolucionario para su tiempo. Sus ideas sentaron las bases para el desarrollo posterior de la doctrina, aunque durante muchos siglos fueron eclipsadas por las visiones platónicas y aristotélicas más idealistas.

Hobbes (1588 – 1679)
Thomas Hobbes es conocido por su obra Leviatán, donde presenta una visión materialista del Estado y la sociedad. Argumentó que las leyes y estructuras sociales surgen de las condiciones materiales y necesidades humanas básicas. Partiendo desde esta concepción de la naturaleza humana, todo lo que existe, incluyendo la mente y el pensamiento, se reduce a la materia en movimiento. 
Karl Marx (1818 – 1883)
Karl Marx, junto a Friedrich Engels, transformaron el pensamiento materialista en una teoría socioeconómica. El marxismo enfatiza que el progreso histórico es el resultado de la dialéctica de las fuerzas materiales, en contraposición a las ideas.

Engels, colaborador de Marx, jugó un papel crucial en la formulación y difusión del materialismo histórico, que examina cómo las estructuras económicas y materiales influyen en la sociedad y la cultura.

Ludwig Feuerbach (1804 – 1875)
Ludwig Feuerbach, un filósofo alemán contemporáneo de Marx y Engels, es conocido por su crítica de la religión desde una perspectiva materialista. Él argumentó que la religión es una creación humana que refleja más sobre el hombre que sobre cualquier realidad divina. Su obra influyó en el pensamiento de Marx, sobre todo en su concepción de la religión como «opio del pueblo».

 
Daniel Dennett (1942 – actualidad)
Dennett es un filósofo y escritor estadounidense conocido por sus contribuciones a la filosofía de la mente y la ciencia cognitiva. Se alinea con un enfoque materialista y naturalista en su exploración de la conciencia y la mente, y ha abordado temas como la evolución de la mente y la explicación científica de la religión, al rechazar el dualismo mente-cuerpo. 
La persistente relevancia del pensamiento materialista
Esta doctrina, en todas sus variantes, nos proporciona herramientas para analizar cómo la materia y las condiciones materiales conforman nuestras realidades, sociedades, culturas y hasta nuestras conciencias.

En la ciencia, la corriente materialista es un pilar, al impulsar el avance en campos como la neurociencia y la biología. En la filosofía y las ciencias sociales, persisten debates enriquecedores y perspectivas críticas, en especial en lo que respecta a la comprensión de la sociedad y la cultura. 
Aunque muchas de sus afirmaciones están sujetas a discusiones y revisiones, su contribución al desarrollo del pensamiento humano es indiscutible. En la medida que la ciencia avance, muchas de las premisas del pensamiento materialista comienzan a tomar mayor relevancia, al desafiar los postulados del idealismo.

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