Dame Annie Jean Mcnamara, la doctora que venció la enfermedad de la polio

El 1 de abril de 1899, nacería en Beechworth, Australia, una de las doctoras más importantes del siglo XX.
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POSDATA Digital Press | Argentina

El 1 de abril de 1899, nacería en Beechworth, Australia, una de las doctoras más importantes del siglo XX, pues fue la responsable de desarrollar tratamientos para distintas formas de parálisis, de las cuales se enfocó en tratar una de las enfermedades más frustrantes: la poliomielitis.

Dame Jean se crió rodeada de naturaleza, por lo que siempre le fascinó el aire libre y los animales del campo. Sus vacaciones las pasaba en una granja en Australia y en ella observaba a los conejos, específicamente la forma en que estos y la sequía afectaban a la naturaleza.

En 1907, Dame Jean y su familia hicieron un gran cambio: se mudaron a Melbourne. A pesar de todo, se adaptó muy bien a la gran ciudad y muy pronto comenzó a destacar en los estudios, al punto que consiguió una beca, fue editora de la revista escolar ‘Patchwork’ y en la secundaria ganó el Premio a la Excelencia Educativa.

A sus 17 años, ingresó a la Universidad de Melbourne. La Primera Guerra Mundial estaba a punto de culminar, pero la misma había causado un fuerte impacto en la adolescente, quien se decidió especializarse en Medicina, Cirugía y Anatomía, títulos que obtuvo en el año 1922.

Era muy buena estudiante, por lo que con su trabajo de grado logró una beca Beaney en Cirugía, y un año después de trabajar Hospital Real de Melbourne, fue nombrada residente en el Hospital de Niños, lo cual fue determinante para definir el futuro de la doctora.

Aparece la polio

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Mientras Dame Jean era residente en el Hospital de Niños de Melbourne, comenzaron a reportarse muchísimos casos de poliomielitis, por lo que la doctora se puso manos a la obra. Ingresó a la práctica privada haciendo énfasis especial en los casos de pacientes con esta enfermedad y luego entre 1925 y 1931 se convirtió en consultora y oficial médica responsable ante el Comité de Poliomielitis de Victoria.

Durante este tiempo, ella y uno de sus compañeros de la facultad, el doctor Burnet, demostraron que existía más de una cepa del virus de la poliomielitis, lo cual fue vital para el posterior desarrollo de una vacuna contra la enfermedad.

Ya en 1931, su arduo trabajo estaba dando frutos. Se convirtió en asesora honoraria sobre poliomielitis de las autoridades oficiales en Nueva Gales del Sur, Australia del Sur y Tasmania. Esto debido a que la doctora estaba convencida de que la aplicación de suero inmune en el tratamiento de pacientes en la etapa pre-paralítica podría funcionar para frenar la enfermedad. Esta teoría la defendió entre 1927 y 1935, pero no fue reconocida por el gremio, así que se mantuvo aplicándola en sus consultas privadas.

Entre 1931 y 1933, Dame Jean fue ganadora de otra beca, la Rockefeller, con la cual viajó a Inglaterra y a Estados Unidos, época en la que decidió concentrarse en la ortopedia. Durante este tiempo, se convenció de la necesidad de un cuidado posterior adecuado de las personas discapacitadas, defendiendo también esta postura. Así mismo, en logró también reunirse con el presidente Roosevelt,conseguir el primer respirador artificial para Australia y desarrollar nuevas ideas para entablillar y rehabilitar a los enfermos, además de advertir que probablemente la enfermedad de la polio se transmitía a través de la leche.

DameJeanMacnamara-1-300x225En 1934 regresó a Australia, encontrando con que había ganado mucho reconocimiento. Las familias hacían largas filas para que sus niños fueran atendidos por Dame Jean y se reunía constantemente con su fabricante de férulas para desarrollar nuevos dispositivos de inmovilización.

Su método consistía en entablillar la zona paralizada, de forma que el nervio se recuperara del daño. Posteriormente, se dedicaba a reeducar pacientemente los músculos con rehabilitación. Con este procedimiento, requirió ayuda para tratar los casos, así que logró formar un servicio voluntario de conductores para atender a todos los pacientes.

Cuatro años después, ya la doctora contaba con una clínica en la que trataba al menos a 30 niños al día, brindándoles comida además de los tratamientos. Su fama aumentó en Australia, lo cual la hacía visitar otros centros médicos para estudiar casos de parálisis y poliomielitis. También creó un centro de tratamiento experimental para mejorar sus consultas y avanzar en su investigación.

Para el año 1940, había abierto el primer centro para menores afectados por espasticidad en el Hospital de Niños, convirtiéndose en una de las doctoras más importantes del país.

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Su amor por los animales y la naturaleza nunca desapareció. Junto a su esposo, compró una granja para pasar ahí los fines de semana y luchó arduamente contra el uso del pesticida. Esto fue así hasta 1955, año en el que su esposo falleció, por lo que se dedicó arduamente a su trabajo, descuidando incluso su propia salud.

Dame Jean falleció el 13 de octubre de 1968 a sus 69 años debido a un ataque al corazón, el cual se produjo a raíz de una enfermedad cardíaca que padecía desde hace un tiempo.

Su labor es reconocida aún hoy en día debido a la gran cantidad de logros que alcanzó durante su vida. Sus investigaciones fueron clave para hallar métodos de rehabilitación más eficaces sobre las parálisis, y sus aportes funcionaron para el desarrollo de la vacuna contra la polio, lo cual fue de inmensa importancia dentro del mundo de la medicina.

Dame Jean es muy estimada en Australia, al punto que fue homenajeada en la emisión de un conjunto de cuatro sellos australianos lanzados en 1995, en donde aparece como imagen en una estampilla de 45 centavos junto a su compañero, el doctor Burnet. Además, un suburbio de Canberra incluso fue nombrado Macnamara, a modo de reconocimiento por sus grandes aportes en el mundo científico y por dejar el nombre del país en alto.

Fuente:tekcrispy


 

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