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Trátala como una dama: regresemos a la caballerosidad

En nuestro tiempo, esta etiqueta practicada durante mucho tiempo ha recibido algunos golpes y quedó en el olvido...

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Foto:La Gran Época



POSDATA Digital Press | Argentina

Terminaron una cena encantadora juntos, disfrutaron de una botella de vino y ahora te encuentras caminando por el estacionamiento del restaurante con tu cita, Maggie, quien la semana pasada ganó su cinturón negro en kárate.

De repente, un hombre corpulento, maldiciendo, claramente intoxicado y con el puño levantado, se lanza hacia ti desde las sombras. 1. ¿Te agachas detrás de Maggie, que es más pequeña que tú pero está entrenada en el combate cuerpo a cuerpo? o 2. ¿Te adelantas para protegerla?

Cuando solía hacer esta pregunta a mis estudiantes varones, podían moverse incómodos en sus escritorios, pero ninguno de ellos votó para empujar a Maggie hacia el atacante. Dieron numerosas razones: “El kárate está sobrevalorado”, “El tipo podría estar armado” y “Maggie es demasiado pequeña”, pero siempre uno o dos de ellos soltaban: “Los chicos simplemente no hacen ese tipo de cosas”.

Los chicos no hacen ese tipo de cosas.

¿Caballeros perdidos?

Leonor de Aquitania (1122–1204), quien según los estándares de su época era feminista, ayudó a crear la idea de un señor/caballero, un estándar de conducta ideal que pronto fue sembrado en toda Europa por los trovadores. Durante 35 generaciones, este código de caballerosidad con respecto a las mujeres y cómo los hombres deben tratarlas fue un hecho de la civilización occidental. Evolucionó, haciéndose más refinado y en sintonía con los tiempos y circunstancias cambiantes, pero lo esencial del código permaneció.

 Una mujer que actuó como una dama mientras pasaba por Texas en su camino a California en 1880, por ejemplo, fue tratada como tal por los matones y vaqueros que conoció en el camino.

En nuestro tiempo, esta etiqueta practicada durante mucho tiempo ha recibido algunos golpes. Nuestra sociedad posmodernista ha declarado muerta a la caballerosidad, y algunos han encerrado al caballero blanco en el calabozo de su castillo. Ofrezca un asiento en el autobús a una mujer y posiblemente lo llamen misógino. Felicite a una compañera de trabajo por su apariencia, y es muy posible que se encuentre en una reunión con el departamento de recursos humanos, enfrentando el despido de su trabajo. Muchos colegios y universidades han emitido pautas precisas y específicas con respecto a las relaciones entre hombres y mujeres, reduciendo el dulce cálculo del romance a la aritmética de la escuela primaria. Triste.

¿Ha muerto la caballerosidad?

Busca en Google esa pregunta y descubrirás un campo de batalla de opiniones. Algunas feministas sostienen que los actos de caballeros que alguna vez fueron comunes —correr una silla en el restaurante para tu cita, abrir la puerta del auto, pagar la cuenta en el bar— degradan a las mujeres, haciéndolas parecer del sexo más débil, reforzando la opinión de que las mujeres necesitan que los hombres las ayuden.

En oposición, Suzanne Venker escribe que “la caballerosidad está muerta porque las mujeres la mataron”, pero luego defiende la caballerosidad e insta a las mujeres a recuperarla si desean alentar la creación de “hombres maduros, respetuosos y con mentalidad matrimonial”.

“Las mujeres tienen el poder de cambiar todo, porque son las tripulantes de las relaciones. Los hombres solo cambiaron porque las mujeres lo hicieron. Eso es porque los hombres nacen para complacer a las mujeres. Las mujeres modernas no saben esto, porque han sido condicionadas a pensar en los hombres como opresores… En cambio, abracen a la caballerosidad. Alabada sea la caballerosidad. ¡Alabado sea el hombre, por el amor de Dios!”, agrega.

Venker puede tener razón en que solo las mujeres, como hizo Leonor de Aquitania, pueden producir una etiqueta entre los sexos que nos dará hombres y mujeres más maduros y responsables. Sin embargo, si deseamos ver tal restauración, los hombres también debemos hacer nuestra parte. Aquí hay algunos consejos extraídos de la vida, las conversaciones, las películas y los libros que me han ayudado en el accidentado camino de las relaciones con el sexo opuesto.

El respeto
Podemos ganarnos el amor, la amistad y la confianza de las mujeres con una sencilla herramienta: escuchar.

Para muchas mujeres, los hombres, y yo me incluyo mucho, somos a menudo criaturas obtusas en lo que respecta a la comunicación. Sam escucha a Martha quejarse de su día de trabajo e inmediatamente ofrece sugerencias sobre cómo mejorar la situación, sin saber que Martha no quiere soluciones, solo quiere que Sam la escuche. En una situación tomada de la vida real —he cambiado los nombres— Steve le pregunta en voz alta a su esposa de 30 años si son demasiado mayores para seguir celebrando el Día de San Valentín. Aquí, dejaré la conclusión de esa conversación a la imaginación de mi lector.

Hace mucho tiempo, mi esposa y yo nos reuníamos con un agente inmobiliario en la cocina de nuestra posada para poner el lugar a la venta. Sabía que Kris era reacia a vender, pero pensé que ella y yo habíamos llegado a un acuerdo. Ella estaba parada a mi lado, pero cuando el agente me entregó un bolígrafo para firmar los papeles que le permitían mostrar la propiedad, me di cuenta de que de repente estaba solo. Fui a la sala de estar, encontré a Kris llorando junto a la chimenea, regresé a la cocina y le dije al agente: “No creo que vayamos a vender la casa muy pronto”.

Lo que Kris y yo experimentamos fue, como dice la frase de la película “Cool Hand Luke”, “falta de comunicación”.

 Cuando Kris y yo nos comprometimos, conocimos a una pareja de ancianos en una clase de alemán en nuestro colegio comunitario local. Cuando se enteraron de nuestro compromiso, expresaron su alegría y el esposo se inclinó hacia mí para decirme: “43 años casados”, dijo. “¿Y usted sabe por qué? El respeto”.

Escuche, escuche de verdad y muestre respeto.

Sentido y sensibilidad
Muchas mujeres quieren que sus compañeros masculinos “expresen sus sentimientos”. Los hombres a menudo nos sentimos incómodos al hacerlo (pocos de nosotros presionaríamos a nuestros amigos varones para que “dejen que todo salga a la luz”), y cuando entramos en el auditorio de las emociones, debatimos y vacilamos, tímidos e ineptos como un avergonzado colegial obligado a dar un discurso a sus compañeros de clase.

Tememos decir algo incorrecto, apenas podemos seguir el ritmo de los pensamientos y el habla ágil de esta mujer que amamos, y con frecuencia nos encontramos con palabras en la cabeza que de alguna manera no podemos poner en nuestra lengua.

Pero hay un antídoto para nuestro discurso torpe y ruinoso: la sinceridad.

 En la película “Kate y Leopold”, el sofisticado caballero inglés Leopold (Hugh Grant) ofrece estas palabras a un joven amigo estadounidense Charlie, que persigue a una mujer: “Todo te juega una farsa. Las mujeres responden a la sinceridad. Esto requiere seriedad. Nadie quiere ser seducido por un bufón”.

La sinceridad, no el habla experta, gana los corazones de la mayoría de las mujeres.

Misterios y modales
Sigmund Freud preguntó una vez: “¿Qué quiere una mujer?”.

La pregunta es absurda en dos niveles. Primero, agrupa a más de la mitad de la población mundial y les pregunta qué quieren. En segundo lugar, y esto es por mi propia experiencia, las mujeres quieren de una relación lo que los hombres quieren: respeto, amor, afecto, un corazón atento y un compañero.

Sin embargo, también abundan los misterios y las diferencias.

 Dramaturgos, poetas y novelistas han celebrado esos misterios y diferencias a lo largo de nuestra historia. Los dramaturgos griegos, los peregrinos de Chaucer, los personajes de Shakespeare, los brillantes retratos de hombres y mujeres de Jane Austen, todos revelan los enigmas que existen entre el hombre y la mujer y que el postmodernismo nunca podrá borrar.

Algunos hombres y mujeres que conozco, desconcertados por el comportamiento o las opiniones del sexo opuesto, se sienten frustrados. Preguntan, como hizo el profesor Higgins en “My Fair Lady”. “¿Por qué una mujer no puede ser más como un hombre?” y viceversa. En cuanto a mí, sin embargo, me deleito con estos enigmas, prefiriendo en este caso el misterio al análisis minucioso.

Acepte el misterio, o mejor aún encuentre alegría y diversión en el abismo entre las mujeres y nosotros, practique los modales y disfrute del viaje.

Una nota final
Cuando tratamos a las mujeres en nuestra vida —familia, amigos, extraños y aquel que amamos— como damas, no solo nos transformamos en caballeros, sino que también ayudamos a apuntalar y reparar los muros de nuestra civilización rota. Traemos una pizca de cortesía y elegancia a un mundo que necesita ambos.

Por supuesto, siempre debemos recordar y practicar la forma más básica en que los hombres podemos honrar a las damas en nuestras vidas.

 En una canción de la obra “Camelot”, Arthur recuerda haberle preguntado a Merlín: “¿Cómo manejar a una mujer?”. Merlín responde advirtiendo a su joven encargado que “la manera de manejar a una mujer es amarla… simplemente amarla… simplemente amarla… amarla… amarla”.

Los chicos hacen ese tipo de cosas.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un creciente pelotón de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en el hogar en Asheville, Carolina del Norte. Hoy en día, vive y escribe en Front Royal, Virginia. Consulte JeffMinick.com para seguir su blog.

Fuente:La Gran época

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